Tarqui, la parroquia de Manta, historia y prospectiva

Conferencia del Lic. Joselías Sánchez Ramos, historiador de Manta, periodista y docente universitario jubilado, con motivo del octogésimo quinto aniversario de la parroquia Tarqui. Manta, Ecuador, 2014-10-09.

F1 Joselías en Tarqui 2014

Introducción

Es un honor estar en esta tribuna. Agradezco a la Federación de Barrios de la Parroquia Tarqui, a su digno Directorio y de manera particular a los señores Wilson Baque Q., y Juan Medina, Presidente  y Secretario, respectivamente, de la Federación de Barrios de la Parroquia Tarqui,

Saludo al señor Vicealcalde y dignisimos concejales y concejalas; a los respetables asambleistas, a la Sra. Jefa Política del cantón, a la Sra, Presidenta de Participación ciudadana y control social de la parroquia, al Tnte Crnl del BB. CC.BB., Rector del Colegio San José, presidentes de las organizaciones barriales, comerciantes minoristas, asociaciones populares y bellísimas reinas de nuestra Parroquia.

Estamos juntos, en este día del año 2014, para celebrar el presente de nuestra parroquia, evocar la microhistoria de sus 85 años parroquiales y visualizar su futuro con una prospectiva diferente que nos inserte en el Ecuador del siglo XXI, tan cerca como estamos de celebrar el centenario de la cantonización de nuestro emblemático cantón Manta.

El pasado

Cumplo con la disposición de la Federación de Barrios y evoco nuestro pasado.

Somos un pueblo enorme en el tiempo y en el espacio. En esta ensenada hoy llamada Tarqui habitaban los hombres y mujeres de la “cultura manteña”, y desde nuestra playa de Tarqui zarpaban sus embarcaciones, las “balsas manteñas”, cargadas de productos y de conchas Spóndylus, para comercializar a lo largo de la costa del océano Pacífico desde Chile hasta México.

Nuestros antepasados eran navegantes y comerciantes. Los tarqueños de hoy somos navegantes y sobre todo comerciantes, hombres y mujeres que sostienen la economía del cantón, hombres y mujeres que trabajan las 24 horas para mantener el ritmo acelerado del comercio.

Por tanto, aspirar un mercado moderno no es una quimera, es una aspiración noble y decidida de un pueblo que les pide a sus mandatarios mirar con solvencia política y con visión económica la importancia que tiene, no sólo para Tarqui sino para todo el cantón.

Tarqui requiere un mercado moderno, accesible, confortable para satisfacer el derecho humano de comprar y el trabajo humano de comerciar.  No es solo una aspiración de los comerciantes integrados en la gran comunidad de la “Floresmilo Mendoza, es un derecho de los tarquenses que debe satisfacerse con propiedad, presteza y justicia.

El comercio del cantón Manta está en Tarqui.

Nuestros antepasados eran pescadores y buceadores; tal vez ya no buceamos pero los tarqueños de hoy seguimos siendo pescadores y, aunque no necesitamos un puerto pesquero artesanal, Tarqui sigue siendo la playa desde donde zarpan y llegan las fibras cumpliendo sus faenas de pesca.

El utilizar la playa para esta actividad no es dádiva de autoridad alguna,  es un derecho ancestral porque los tarqueños venimos pescando desde hace 1500 años, es un derecho al trabajo humano que contribuye a la riqueza cantonal como lo hacen los pescadores artesanales de San Mateo y los pescadores industriales de Los Esteros.

F3 Tarqui

Los tarqueños pescadores y su pesca sostienen la gastronomía del creciente turismo mantense.

Nuestros antepasados eran artesanos del tejido, de la concha perla, del barro, de la piedra e incluso de los metales, apoyados en una tecnología propia que heredaron de sus antepasados que datan de 10 mil años antes de Cristo.

Los tarqueños de hoy siguen siendo industriosos, creativos y emprendedores de manera que el potencial de la productividad fabril del cantón se encuentra en esta vieja parroquia que hoy cumple 85 años.

Cuando en 1929, el Municipio del Sr. Efraín A. Álava Loor decide crear su primera parroquia urbana con el nombre de Tarqui, lo hace otorgándole al barrio La Ensenada esta categoría “por su numerosa población, su importancia comercial y su notable desarrollo”.

La Ensenada corresponde al territorio de la margen derecha de la desembocadura del Río Manta que viniendo desde Las Chacras, serpentea la playa para desembocar en el mar a la altura del edificio de la Empresa Pública de Electricidad, CNEL. Con las obras portuarias y el malecón se desvió su desembocadura a la playa de Tarqui.

Desde allí hasta los límites con el cantón Montecristi y su parroquia Jaramijó, incluyendo Los Esteros y Mazato donde hoy está la parroquia Eloy Alfaro.

En esta Ensenada, hoy Tarqui, desde 1913 está la terminal del ferrocarril Manta – Santa Ana construido por don Alfonso Gonzembach. Funcionará durante 30 años hasta 1943 en que, por falta de mantenimiento, cierra operaciones.

A partir de 1950, desde la placita de Tarqui, la compañía Hambursen construye la carretera Manta – Montecristi – Portoviejo como parte de la carretera Manta – Quevedo que es la aspiración cantonal.

Por este ferrocarril viene la tagua, el cacao, el café, la higuerilla, el piñón, los sombreros, el palo de balsa, la fibra de ceibo y de algodón para su exportación, productos que también alienta la inversión industrial como ALES que es la primera gran industria de Tarqui o la IBE con su tagua, o la INALCA con su desmotadora de algodón.

A lo largo de 30 años, por el ferrocarril vienen oleadas de manabitas de Santa Ana, Portoviejo y Montecristi que se asientan en esta parroquia que los recibe como hermanos sin preguntarles su origen. Son gente trabajadora, responsable, orgullosa de sus ancestros y apellidos. Miren nuestros ojos, repitan nuestros apellidos, todos tenemos el mismo origen.

Por barco y a través del ferrocarril Quito – Guayaquil vienen los ecuatorianos de la Sierra muchos de los cuales se asientan también en esta inmensa parroquia porque aquí se les respeta su origen y se les apoya en sus comercios y emprendimientos. Miren nuestros ojos, repitan nuestros apellidos, todos tenemos el mismo origen.

Cuando se inaugura la carretera Quito – Chone, es otra vía que alienta la inmigración hacia Manta que se intensifica con la inauguración del puerto de Manta en 1966 y con la Universidad de Manta, primero como extensión en 1967 y luego como Eloy Alfaro en 1985.

El gran Colegio San José de la comunidad salesiana es un centro educativo que logra dinamizar la cultura de los tarquenses fortaleciendo la educación y la ciencia que hoy se materializa en este gran colegio Leonie Aviat que nos recibe con su proverbial cariño y en los otros centros educativos cuyos estudiantes han desfilado con gallardía, honor y gloria manabita.

Hoy, nuestro  territorio ya no es tan extenso.  De sus entrañas ha parido dos hermanas parroquias que conviven las alegrías y las aspiraciones, compartiendo el progreso, de esta gran Tarqui que hoy nos reúne para celebrarla.

La historia de su creación es conocida.

Cuando el 4 de noviembre de 1922 se cumple el término de la distancia que señala el Artículo 6 del Código Civil Ecuatoriano es cuando el Decreto de cantonización se efectiviza y la parroquia Manta se transforma, legal y constitucionalmente, en un nuevo Cantón de la República del Ecuador.

En el naciente cantón existe una población de 4.161 habitantes. De este gran total, 2.985 parroquianos habitan en “El Puerto” y 1.056 parroquianos viven en La Ensenada.

Una de las primeras preocupaciones del Ayuntamiento Municipal que se posesiona el 4 de febrero de 1923 fue crear una parroquia urbana para justificar, administrativamente, la condición de Cantón.

Seis años después, el 11 de febrero de 1929, el Municipio presidido por don Efraín M. Álava, aprueba en tercera discusión, la Ordenanza de creación de la parroquia Tarqui cuyo texto se transcribe en la página N° 11 del Libro de Actas de la sesión del 21 de Febrero.

El nombre de Tarqui no es casual. Es un homenaje al Centenario de la Batalla de Tarqui, epopeya del ejército ecuatoriano que derrota al ejército invasor del Perú. El Municipio quería inaugurar la nueva parroquia en la fecha centenaria del 27 de febrero de 1929. Así lo comunica telegráficamente al Poder Ejecutivo.

Pero, el Ejecutivo tarda seis meses. El 29 de agosto de 1929 dicta el Decreto N° 329 creando la Parroquia Tarqui. El Municipio recibe la comunicación el 6 de septiembre y dispone que la primera parroquia urbana sea inaugurada el 9 de octubre de 1929 en homenaje al grito de independencia de Guayaquil de 1820.

Es lo que evocamos en este mes, la inauguración de la parroquia Tarqui, creada por Decreto Ejecutivo N° 329 del 29 de agosto de 1929, hace 85 años.

El presente

Estimados amigos tarquenses, es tiempo de mirar nuestro presente, es tiempo de estar todos juntos, mirarnos nosotros mismos, mirar la familia, los vecinos, nuestro entorno, mirarnos en nuestro diario trabajo, mirar la ciudad como nuestra, siendo como es una ciudad de todos.

F4 Sesion solemne Tarqui, 85, UE Leonie Aviat

Estimados amigos, somos una parroquia cosmopolita, eso quiere decir, mundial, planetaria, una comunidad de hombres y mujeres que, nacidos aquí o venidos de allá, nos sentimos orgullosos de nuestra tierra, de nuestra familia, de nuestro trabajo, de nuestra parroquia, de nuestros barrios, de nuestros amigos y vecinos.

Estimados conciudadanos tarquenses, lo importante, no es lo que se fue, sino lo que permanece, lo que tenemos, y se lo dice un historiador, un periodista, un maestro de la docencia universitaria que nacido esta parroquia donde ha crecido y se ha educado, vive reflexionando este presente, a veces angustioso por la destrucción del medio ambiente, pero también esperanzado para construir una dinámica prospectiva para el futuro de nuestro pueblo.

El desarrollo depende de la cantidad y calidad de los bienes, servicios y de los recursos con que cuenta una colectividad. Esto es lo que cuenta para mejorar la calidad de nuestra vida humana y asegurar el buen vivir esta Tarqui milenaria.

El futuro

Los invito a confiar plenamente en nuestra Federación de Barrios de Tarqui, en nuestras organizaciones de comerciantes, en nuestras asociaciones turísticas y de hoteleros, confiar en nuestras autoridades municipales y en el Gobierno Nacional que preside el Ec. Rafael Correa.

Conclusión

Vivimos un Estado constitucional de derechos y justicia, una sociedad que alienta la participación comunitaria, un Ecuador que invierte en la educación de todos los niveles para que, en no más de 30 años, podamos exportar el talento, el conocimiento  y la sabiduría de nuestros jóvenes que se esfuerzan por estudiar y ser superiores en la ciencia y tecnología.

Una petición de la manera más respetuosa. Que se construya, sea por parte del Gobierno Nacional, sea por parte del Municipio, sea con inversión de la Refinería del Pacífico, en el terreno de Los Tanques de Cepe, un gran auditórium para que las instituciones de Tarqui y Los Esteros, para que las Federaciones de barrios de estas dos viejas parroquias pueden reunirse y celebrar sus aniversarios. Allí puede estar el Museo Náutico, el museo del pescador artesanal, una biblioteca virtual para los niños de Tarqui y Los Esteros, a más de una cancha deportiva que parece ser el sueño de algunos vecinos del sector.

Tarqui necesita un impulso para su infraestructura turística.

“Juntos”, conciudadanos. Tenemos que estar “juntos”. Todos tenemos el poder para cambiar. Depende de nosotros sentir y escribir lo que es estar “juntos”, juntos para celebrar el centenario de la cantonización de nuestro gran cantón Manta el próximo 4 de noviembre de 2022.

He dicho

Joselías Sánchez Ramos

Manta, 2014-10-09

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